La EPOC es una enfermedad pulmonar progresiva que, con el tiempo, hace difícil respirar

Los centros de salud atienden cada día más de 600 consultas por Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

Lunes, 22 Noviembre 2021 13:12

Un total de 97.355 personas tienen diagnóstico activo de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) en la Comunitat Valenciana. Como han informado desde la Conselleria de Sanidad Universal y Salud Pública, la atención a estas personas se ha traducido, hasta octubre de este año 2021, en 197.754 consultas en centros de salud, es decir, más de 600 diarias, de media. Además, los hospitales valencianos han registrado 4.655 ingresos por EPOC, lo que supone una media de quince ingresos al día. El 17 de noviembre, tercer miércoles del mes, se conmemora el Día Mundial de la EPOC, una jornada que sirve para visibilizar esta enfermedad que padecen muchas personas en todo el mundo.

Cabe destacar que la EPOC es una enfermedad pulmonar progresiva que, con el tiempo, hace difícil respirar. Como explican desde la Conselleria de Sanidad Universal y Salud Pública, los síntomas más frecuentes de esta patología son la disnea, o dificultad para respirar, tos crónica y producción de flemas, es decir, expectoración con mucosidad. Con el tiempo, suele empeorar y actividades cotidianas como subir las escaleras o cargar una maleta se hacen extremadamente complicadas.

Su principal causa es la exposición al humo del tabaco, según los datos ofrecidos por la administración autonómica. En este sentido, las personas que fuman habitualmente aumentan exponencialmente las posibilidades de sufrir la patología, que puede desencadenarse y evolucionar sin síntomas. «Suele manifestarse de forma silenciosa: el 80% de las personas que la padece ni siquiera lo sabe», ha comentado la jefa del servicio de Neumología del Hospital Universitario Doctor Peset, Eva Martínez Moragón.

«Uno de los grandes problemas de la EPOC es que no siempre se diagnostica. Las personas fumadoras acostumbran a no quejarse y a no acudir al médico por tos o dificultades para respirar y, de este modo, la enfermedad evoluciona sin hacerse visible hasta pasados los 50 años», ha añadido también la doctora Martínez Moragón.

De hecho, según los datos de la Conselleria de Sanidad Universal y Salud Pública, el 91% de los casos de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) de la Comunitat Valenciana se agrupa en las franjas de edad que van de los 60 a los 89 años. Por géneros, esta enfermedad respiratoria afecta principalmente a hombres, ya que son ellos los que agrupan el 66% de los diagnósticos.

Como aseguran desde la administración autonómica valenciana, para prevenirla o diagnosticarla cuanto antes, conviene acudir a Medicina de Familia si se tienen estos síntomas: Tos crónica, dificultad para respirar al realizar las actividades cotidianas (disnea), infecciones respiratorias frecuentes, fatiga o gran cantidad de mucosidad.

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«En los pacientes con EPOC también es muy importante prevenir las infecciones, por lo que se recomienda vacunarse cada año de la gripe estacional. Se aconseja también la vacuna del neumococo, porque los fumadores y los pacientes con EPOC tienen un riesgo aumentado de sufrir neumonías que pueden poner en peligro su vida», ha explicado la jefa del servicio de Neumología del Hospital Universitario Doctor Peset, Eva Martínez Moragón.

Respecto al tratamiento farmacológico, añade esta especialista, son esenciales los broncodilatadores inhalados de larga duración y es aconsejable iniciarlos cuanto antes para intentar que la enfermedad no progrese. Los avances más recientes son broncodilatadores que pueden administrarse una vez al día y contienen triples terapias inhaladas (tres fármacos); con ellos se simplifica la posología y se facilita la adherencia.


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