Se llevará a cabo en una de las parcelas del parque industrial Parc Sagunt

La UPV y Zeleros firman un convenio para construir en Sagunto una pista de ensayos de hyperloop

La firma del convenio se ha realizado en la sede de la Universitat Politécnica de València La firma del convenio se ha realizado en la sede de la Universitat Politécnica de València La UPV y Zeleros firman un convenio para construir en Sagunto una pista de ensayos de hyperloop
Viernes, 22 Febrero 2019 15:53

La Universitat Politècnica de València (UPV) y la empresa Zeleros, creada por titulados UPV, han firmado un convenio que permitirá la construcción de una pista de 2 kilómetros de longitud para ensayar los prototipos de hyperloop a alta velocidad en condiciones reales de presión. El objetivo de Zeleros es integrar sus tecnologías en un vehículo que será probado entre finales de 2019 y principios de 2020 en la nueva pista, que será construida en el parque industrial Parc Sagunt.

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David Pistoni, cofundador de Zeleros, ha explicado que «en esta fase lo que pretendemos es validar todas las tecnologías que ya hemos validado en el laboratorio, pero en condiciones reales y en una escala de 1:3. Este es el primer paso para poder aplicar lo que estamos desarrollando para transportar cargas y mercancías dentro de 4 o 5 años y transportar personas en el plazo de 9 o 10 años». Pistoni ha añadido que para ellos «es un reto muy grande y hyperloop tiene mucho trabajo aún por delante, pero por motivación no será y estando bien arropados como lo estamos hoy estamos seguros de que vamos a cumplir nuestros objetivos».

En la firma del convenio, el rector de la UPV, Francisco Mora, ha señalado que «David, Daniel y Juan son personas que piensan en grande, con espíritu crítico, emprendedores, con visión internacional y una buena formación académica. Todos los ingredientes que en la UPV buscamos en las personas que formamos. Por todo eso, para mí este es un convenio muy especial».

El equipo de la UPV encargado de la infraestructura civil y de edificación del proyecto de Zeleros está formado por los profesores José Luis Bonet, Pedro Miguel Sosa y Miguel A. Fernández Prada, de la ETSI de Caminos, Canales y Puertos y Carlos Ochando, Gregorio Castillo y José R. Albiol, de la ETS de Ingeniería de Edificación.

José Ramón Albiol, profesor del Departamento de Construcciones Arquitectónicas y responsable del convenio, ha apuntado que «la pista tendrá 1,8 kilómetros de longitud y estará formada por tubos de acero de 1,5 metros de diámetro». Además, ha añadido que pretenden «hacerlo en un tiempo récord, para que esté implantada en septiembre u octubre. El impresionante equipo de profesores e investigadores que tenemos en la UPV vamos a luchar y apostar por ello, porque tenemos que resolver muchas incógnitas en este proyecto tan interesante».

Acerca de Zeleros

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La empresa Zeleros fue creada en 2016 por los ingenieros David Pistoni, Daniel Orient y Juan Vicén tras haber defendido su modelo Hyperloop UPV en la competición internacional SpaceX 2015 para el diseño del tren del futuro -ganando los premios a Mejor Diseño de Concepto y Mejor Subsistema de Propulsión-.

Su objetivo es desarrollar un sistema tipo hyperloop escalable a nivel comercial que pueda servir para transportar personas y mercancías a una velocidad de 900 km/h, con un bajo consumo energético, y través de un sistema basado en la levitación magnética dentro de una red de tubos a baja presión.

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Actualmente, la empresa cuenta con 68 personas involucradas en el proyecto y colabora con empresas como Renfe y Altran (principal consultora tecnológica en Europa). Además, está respaldada por los inversores de Silicon Valley Plug and Play Tech Center, Climate-KIC (principal iniciativa europea del cambio climático), Angels (fondo de inversión del empresario valenciano Juan Roig) y clústers tecnológicos como la Plataforma Tecnológica Ferroviaria Española, la Plataforma Aeronáutica Española, Reilway Innovation Hub, Mafex o la Plataforma de la Construcción. La empresa cuenta además con el apoyo de la Generalitat Valenciana y el Ayuntamiento de Sagunto.

La historia de hyperloop

Hyperloop es una idea que nace hace más de 200 años, cuando el inventor inglés George Medhurst propone meter vehículos dentro de tubos al vacío para reducir pérdidas aerodinámicas. 100 años después, en Rusia, el profesor Boris Weinberg comienza a investigar cómo hacer levitar de forma magnética (“maglev”) los vehículos para reducir las pérdidas por fricción que se generan en los trenes en el contacto rueda-carril. Desde entonces, se potencia sobre todo la parte de la levitación magnética, dejando atrás el concepto del tubo, y se crean los primeros trenes "maglev" en China y Japón, con enormes costes de una infraestructura compleja que ha de llevar imanes (o bobinas) durante toda la pista. La mayor longitud de trayecto realizada son 43 kilómetros y la única en operación, 31 kilómetros.

La idea combinada del tubo con la levitación se retoma en 2012 cuando el físico, inversor y magnate Elon Musk habla de esta idea en televisión y lo llama “Hyperloop”. Un año más tarde, propone un concepto de este medio de transporte en una publicación científica abierta (whitepaper) que usa la levitación por cojinetes de aire (por repulsión a la superficie) y no magnética, como los trenes chinos y japoneses. Además, anima a que otras empresas lo desarrollen. A su llamada, surgen dos empresas americanas que comienzan a desarrollar propuestas para este sistema.

En 2015, Elon Musk lanza un concurso universitario con su empresa SpaceX animando a estudiantes de todo el mundo a participar proponiendo nuevas ideas. La idea es hacer el concurso de forma anual y que sirva para motivar el desarrollo de soluciones innovadoras, así como reclutar los mejores estudiantes.


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