Este vecino de Puerto de Sagunto acaba de publicar su segundo libro, Júniors de Oro, donde repasa la historia de los jugadores de baloncesto españoles que han hecho grande este deporte en nuestro país

Álvaro Paricio: «La generación del 80 es la que realmente ha cambiado el baloncesto español moderno»

Viernes, 08 Noviembre 2019 19:02

alvaroparicio1El escritor de Puerto de Sagunto, Álvaro Paricio, durante la entrevista concedida a El Económico

Álvaro Paricio acaba de publicar su segundo libro donde aúna dos de sus pasiones: la escritura y el baloncesto. Con Júniors de Oro. La generación que alcanzó sueños imposibles, el escritor de Puerto de Sagunto quiere dar a conocer a, seguramente, los mejores jugadores de baloncesto español de los últimos tiempos, hablando de sus inicios, como equipo, en este deporte donde lograron lo que nunca antes se había conseguido, ser Campeones del Mundo. A través de las entrevistas realizadas durante casi tres años de trabajo, Paricio nos narra las aventuras, anécdotas y, también, los malos momentos que ha vivido este grupo de la generación del 80, que ha conseguido cambiar el baloncesto español moderno y cuyos méritos empezaron a fraguarse cuando solamente tenían 14 años.

Cuéntenos un poco quién es Álvaro Paricio.

Pues Álvaro Paricio es un valenciano que nació en 1980, que desde siempre le ha gustado escribir de baloncesto y lo que fue una pasión y una ilusión ha conseguido que, en cierto modo, se haya convertido en su medio de vida.

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¿Cómo se inició en el mundo del baloncesto?

A mí, el mundo del baloncesto siempre me ha gustado. Recuerdo que, con seis años, ya veía las finales de la NBA que antes se hacían en Televisión Española y anotaba en una libreta los nombres de los jugadores. Siempre me ha gustado escribir y el periodismo, no pude estudiarlo de primeras porque vengo de una familia humilde y no podíamos pagar una universidad privada pero, después de hacer la carrera de Geografía, empecé a estudiar Comunicación Audiovisual y, paralelamente escribía en foros de baloncesto, en alguna página web, de forma gratuita, hasta que un día me llama el director de contenidos de la ACB y me dice que si quiero trabajar para ellos. Para mí fue un sueño hecho realidad que empezó en el año 2005 y sigue hasta ahora.

Eso le ha permitido conocer a gente que para usted eran ídolos.

Yo recuerdo que la primera entrevista que hice fue a Juan Carlos Navarro, porque había sido el mejor jugador de la semana y, por teléfono, me tomó el pelo; como no quería hablar por teléfono se lo pasó a Marc Gasol (risas). Con toda esa naturalidad he ido conociendo a los jugadores, los hay de todo tipo. Me llevo muy bien con los jugadores de la generación del 80, por eso les he querido dedicar este libro. Al trabajar en la ACB, además, también hago un periodismo blanco, sin críticas porque, además, todo lo que hace esta gente es admirable, porque yo no lo puedo hacer. Desde el respeto que les profeso en el trabajo, ellos también me han respetado, eso no quiere decir que no haya habido algún jugador con el que no he conectado o no me ha tratado bien, pero lo acepto porque también forma parte del espectáculo.

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¿Cómo surge la idea de escribir Júniors de Oro?

Este libro sale en un momento de crisis personal, entendido como un momento personal complicado en el que tienen que haber cambios. En ese momento pensé que había que focalizarse en las cosas buenas: me encanta escribir, me encanta el baloncesto pues, por lo tanto, decidí escribir sobre este tema. Ahora, dentro del baloncesto, ¿qué es lo que más me gustaba y lo que más satisfacción me aportaba? Mi generación, la del 80, que es la que realmente ha cambiado el baloncesto español moderno; además, ya había escrito algo también en el año 2011 y quería hacer algo diferente. Me dí cuenta de que no se había hablado, prácticamente nada, de la etapa previa de estos jugadores. Antes de ser seniors, ellos ganan el Torneo de Mannheim, que es un mundial oficioso a nivel júnior, ganan también el Europeo júnior de 1998 en Varna (Bulgaria) y luego el Mundial en Lisboa, que ahí ya se hacen famosos. Quise saber cómo empezaron, cómo fue ese proceso de selección, de entrenamientos, cómo fueron entrando jugadores hasta conseguir ese Mundial.

¿Cuánto tiempo ha estado trabajando en este libro?

Han sido muchas horas de entrevistas y de conversaciones. Empecé en agosto de 2016 con este proyecto, surge un esquema de capítulos, que luego no es el que ha sido realmente; posteriormente empecé a coger el contacto de algunos jugadores y de documentación. Cuando hice la primera entrevista ese mes de septiembre u octubre me dí cuenta de que tenía que continuar con este libro que se termina, más o menos, en el mes de abril de este año cuando voy a Estados Unidos para entrevistar a Stephen Curry y a un par de jugadores franceses que habían jugado contra los españoles, ahí es cuando se termina todo el proceso hasta que hace unas fechas salió publicado. Además, he tenido que pedir mucha documentación a la Federación Española porque no había muchos videos porque antes se hacía todo en VHS y han sido muchas horas de entrevistas, que es lo que realmente me llevo, el poder haber compartido momentos con los jugadores que han tenido mucha generosidad de contarme cosas, de abrirse con total confianza para que yo luego las pueda transmitir, eso es un privilegio.

¿Se esperaba esta buena reacción al empezar a contactar con estos jugadores tan importantes dentro del panorama deportivo español?

Es cierto que partía con algo de ventaja porque muchos de ellos ya me conocían y conocían mi trabajo. Empecé las entrevistas con los entrenadores, que son quiénes más recuerdos tenían y eso me ha permitido, una vez hablando con los jugadores, ir a momentos puntuales, a cosas concretas, entonces se dieron cuenta de que iba en serio porque no hacía preguntas que les suelen hacer en su día a día. Todos han respondido fantásticamente bien, encantados e, incluso, Berni Rodríguez que hace el prólogo del libro, me daba las gracias de poder participar y es al revés, yo estoy agradecido por todo el tiempo que les he robado. Es que incluso hay jugadores que actualmente están en activo, como es el caso de Felipe Reyes o Pau Gasol, que han tenido una gran predisposición y yo me siento afortunado por ello.

¿Qué es lo que más le ha sorprendido del baloncesto de esa época?

El buen ambiente que tenían y que realmente ellos son amigos. Ésta es la historia de cualquier grupo de chavales que empiezan con 14 años a hacer concentraciones de baloncesto en Navidad, Semana Santa y verano; es como un grupo de amigos que se reúne en esos momentos pero que luego no vuelven a verse hasta las siguientes concentraciones. Es más, ellos jugaban unos contra otros, tenían intereses enfrentados pero ahora, como ellos me dicen y yo he podido comprobar, se encuentran en un aeropuerto o en un campeonato y lo primero que hacen es saludarse, preguntar por las familias. Ahora se habla mucho de la familia, se nos llena la boca de grandes palabras pero luego ves que realmente es eso, y te das cuenta de que si no hubiese sido por ese buen ambiente, por esa hermandad, en los momentos duros, que también los han tenido, no hubieran salido adelante. Cuando ves a otros equipos que, teóricamente son mejores y no ganan, al final te das cuenta de que la química, que es muy fácil de decir y de mostrar, es muy difícil trabajarla, y ellos lo consiguieron porque empezaron, desde pequeños siendo amigos.

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¿Por qué eligió como subtítulo La generación que alcanzó sueños imposibles?

Me hubiese gustado que fuera el título. Éstas son las cosas que te peleas con los editores, ellos quieren algo más breve y fácil de vender pero yo creía que es lo que resume la idea del libro. Es una generación que realmente consiguió cosas que no esperábamos, nadie esperaba que fuésemos campeones del mundo en un deporte en el que los americanos están tan por encima del resto de selecciones. Conseguir que un grupo de chavales rompa esas barreras, las medallas y logros que han alcanzado, todo eso ha barrido toda la historia de España. Yo, de pequeño, como telespectador pensaba que era un sueño imposible ver ganar a España un Campeonato de Europa, que se logró en su séptima final, pero ser campeones del mundo en 2006, fue extraordinario, algo que se ha conseguido también este mismo año.

¿Cree que el baloncesto se está convirtiendo, poco a poco, en un deporte con más seguidores?

No. Me gustaría ser positivo, debería de serlo y decir que España tiene una cantera suficiente y que ha enraizado, pero lo que se ha conseguido con esta generación quizás no lo volvamos a ver, es muy complicado que tantos jugadores de un mismo año lleguen y sean campeones del mundo tanto júnior como senior. Ellos lo que han hecho tiene más valor que las medallas que es plantar semillas de gente que los ve en la tele y se apuntan a clubes deportivos para practicar el baloncesto. Es cierto que en España es el segundo deporte con más licencias en categoría masculina y el primero en femenina, pero competir mediáticamente con el fútbol, que lo devora todo, es prácticamente imposible. Eso sí, creo que el baloncesto en nuestro país tiene una buena salud.

¿Cómo fue el proceso para publicar su libro?

Escribí un libro en el año 2011, escribo porque me gusta, no por reconocimiento ni por dinero, pero, en ese momento, la sensación final no fue buena. En esta ocasión busqué editoriales deportivas, vi cómo habían tratado los libros que tenían, sobre todo si habían publicado algo de baloncesto, entonces me dirigí a dos y a una de ellas, Editorial DQ, que es catalana, le gustó el capítulo de muestra que les pasé y aceptó publicarlo. Ultimamos algunas cosas como el título o las fotos que conseguí a través de la ACB. Es cierto que yo quería publicar algún capítulo más pero no pudo ser, por este motivo, al final del libro hay un código QR donde está publicado el último capítulo. Lo importante es que estoy muy contento con el resultado y espero que ellos también estén satisfechos.

¿Qué ha querido transmitir con Júniors de Oro?

Realmente me interesa que la gente pueda escuchar su historia. Hay muchas personas que conoce historias del baloncesto americano, de deportistas como Cristiano Ronaldo o Gareth Bale y, sin embargo, nuestro deporte, y el baloncesto que es el que yo más conozco, tiene muchas historias que contar y esta gente, aunque soy algo subjetivo, me parece que lo que hicieron es fantástico. Además, como personas son igual de dorados que sus medallas.

alvaroparicio4 ¿Qué se puede encontrar el lector en este libro?

Cuando escribo intento un doble objetivo: intento ser objetivo con la narración de los hechos pero, a su vez, tengo que asumir el compromiso de despertar y conectar con las emociones del lector. Lo que se ha contado es lo que hay, cuando han ganado, han ganado y lo cuento efusivamente pero, cuando han perdido, y si creo que se les ha tenido que reprochar algo, espero haber sido justo y haberlo hecho en su medida. Me gustaría que la gente viera que lo mismo que les sucede a ellos en el día a día les pasa a estos jugadores porque también tienen malas épocas, enfermedades, lesiones, despidos y fracasos, que se identifiquen en estos momentos que han tenido; es un relato generacional. Siempre que escribo de baloncesto quiero pensar que escribo de baloncesto y de algo más que es, en definitiva, la vida.

Porque aunque la gente vea que son deportistas de éxito, no todo es un camino de rosas, ¿verdad?

Para nada. Yo he estado en dos campeonatos que perdieron durísimamente en España: el Eurobasket de 2007 donde Pau Gasol falla la última canasta y en cuartos en el año 2014, son momentos trágicos. Es como si nosotros ponemos mucha ilusión en un proyecto vital y nos pegan el palo y, a veces, ni siquiera nos dan la oportunidad de expresarnos. En estos momentos en los que los héroes se hacen más humanos, yo creo que les hace bien porque la gente empatiza más con ellos y a los que escribimos nos hace ver que no están tan lejos, que a veces la barrera de cristal que nos separa, no existe, si no que hay que tener la buena voluntad de conectar con ellos y de ser respetuosos. Cuando ellos han tenido malos momentos es cuando más proximidad han tenido de la gente y de la prensa hacia ellos.

¿Ellos sienten que la afición les exige demasiado?

En algunos momentos sí, sobre todo la prensa, pero ellos también han sido muy exigentes con ellos mismos desde el principio. Ellos en 1999 cuando empiezan a entrenar ya empiezan a hablar de ganar el mundial júnior, algo que era impensable y que no había ganado España nunca. Cuando empiezan en 2001 a jugar con los mayores, teniendo 20 o 21 años, quedan terceros y se decepcionan porque en semifinales pierden con una Yugoslavia histórica. Lo que cambia el baloncesto es la mentalidad ganadora que tiene este grupo, desde siempre se acostumbraron a ganar. Ellos notan la presión y la aceptan siempre y cuando se haga con el respeto que se merecen. 

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¿Alguna anécdota que le haya impactado?

Hay muchas. Me han contado muchas cosas, ahora todo el mundo puede saber los apodos que tenía cada uno entonces, descubrir lo que hacían en las habitaciones, cómo funcionaba la autogestión del grupo, etc... Tengo una anécdota muy buena y es que jugaron en el mundial júnior con un nigeriano que tenía entradas y bigotes y que había un rumor que decía que había jugado en cuatro campeonatos júnior con lo que podría tener, perfectamente, unos 32 años, que era padre y podría tener hijos. Luego descubres que eran chicos normales: cómo salían al cine, de fiesta por Madrid, cómo en algún campeonato se escapan y tenían sus cenas de confraternización. Era un grupo muy divertido, y no han perdido ese humor que tienen.

¿Los protagonistas ya han podido leer el libro?

Han empezado a leerlo y las críticas han sido buenas, porque son gente maravillosa. Si he tenido que dar algún palo, lo he hecho con cariño. Además, ellos como han sido seguidores del proceso me han ido preguntando que cuándo se publicaba. Es cierto que es fácil decir las cosas buenas, a veces si hay algo malo igual te la guardas y no lo dices (risas).

¿Dónde se puede adquirir su libro?

Ahora mismo está disponible en la librería El Puerto de la ciudad; además también se puede conseguir en plataformas digitales como es el caso de Amazon y en la FNAC.


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Modificado por última vez en Martes, 19 Noviembre 2019 11:40

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