El objetivo del club de balonmano Fertiberia Puerto Sagunto es ascender, a pesar de no tener capacidad económica para ello

Juanjo Bataller: «En el balonmano no existe juego sucio. Esto no es fútbol»

Viernes, 12 Junio 2015 19:18

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Cada partido miles de personas, de un pueblo marcado por el balonmano, se reúnen mostrando a su apoyo a este, un pequeño equipo que ya se ha convertido en algo muy grande, de élite. Y es que Fertiberia Balonmano Puerto Sagunto no ha dejado de crecer en los últimos cinco años. A pesar de los problemas económicos y sus bajos presupuestos, son ya cinco las temporadas que Fertiberia Balonmano está en lo más alto, la liga ASOBAL. Frente a este gran club, un presidente que dedica «en cuerpo y alma» todo su tiempo para que su equipo siempre esté arriba, Juanjo Ballater. La suma de más de 20 directivos, 100 voluntarios 1 500 socios y grandes jugadores dan como resultado Fertiberia Puerto Sagunto, algo que desde la directiva definen como «más que un club de balonmano». El perfil de sus jugadores, chicos responsables, solidarios y poco conflictivos, pues «no todo vale para ganar», asegura su presidente. La pasión hacia los colores rojiblancos de su equipo y la cohesión entre los jugadores se ve reflejada cada partido en la cancha.

¿En qué año se decide formar el club de balonmano Fertiberia Puerto Sagunto?

El club Fertiberia es heredero del equipo de Altos Hornos de la empresa Altos Hornos de Vizcaya,y se funda en el año 1951.Posteriormente,la empresa deja de patrocinar al equipo y un grupo de gente vinculada al balonmano refunda el club bajo el nombre de Club Balonmano Puerto Sagunto y esto es en el año 1971.El nombre de Fertiberia,en este caso,viene por el momento de cada patrocinador. Nosotros llevamos con Fertiberia tres temporadas y vamos a iniciar una cuarta.

Y en su caso, ¿por qué decidió ser presidente de este club?

Exactamente, esto fue en mayo de hace 15 años.Todo fue cuando el equipo de mi hijo y sus compañeros estaban en juveniles.Se produce una crisis de directiva en el club y es cuando nos juntamos y se plantean soluciones.Ante esto,se decide seguir para adelante y echar una mano,pero para ello se necesitaba un presidente.Y así empecé,cuando por aquel entonces el equipo estaba en categoría autonómica, había descendido y había tocado fondo;no tenía ni jugadores para montar el equipo.Pero,al final,entre los veteranos y los jugadores más antiguos como Juan Selma,Sarió,Cesar Viñas o los Galindez,se hizo un buen equipo con el que pudimos subir de categoría.

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¿Cuáles han sido los logros de éste club?

Subimos y nos mantuvimos a primera de nacional,hasta que un día nos llamaron de Alces para concentrar nuestros patrocinios, dijimos que sí y ahí empezamos a pensar en un proyecto más de élite.Tuvimos la suerte de subir a la división de honor B y,posteriormente,a la ASOBAL..Ya estando en ASOBAL,las cinco temporadas,llegamos a la fase final de la Copa del Rey hace un par de temporadas.Luego,vino Fertiberia.

¿Se siente afortunado de presidir un club como es Fertiberia Balonmano Puerto Sagunto?

Sí,por su puesto.Es algo que hago muy a gusto.En ocasiones cuesta compaginarlo con tu trabajo o problemas.Te estresa llegar al club, que es precisamente donde más te necesitan y,a veces,no puedes prestarles la atención que te gustaría.Yo creo que en las instituciones el que está es porque quiere y le da satisfacciones.Sino no puedes estar mucho tiempo en un lugar donde no recibes retribución.Es la institución deportiva más importante y con mayor número de socios y presidir esta institución sí me hace sentir satisfecho.Como ya llevo muchos años no me crea problemas estar al frente ni me agobia la responsabilidad.

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Las funciones que realiza como presidente,¿las toma como trabajo o como un hobby?

Es un hobby ,una afición a la que dedico la mayor parte de mi tiempo libre. Pero no estoy sólo,somos una directiva de más de 20 personas y también tenemos más de 100 voluntarios.Una vez al año nos juntamos todos y nos damos cuenta que en este trabajo se implican muchísimas personas.No podría hacerlo solo.Aquí hay que repartir juego y así es la única forma de llevar esto con tranquilidad.Nos ayudamos mucho unos a otros y mis funciones son,fundamentalmente,el control económico,las negociación y la representación del club.

¿Cree que la afición del Fertiberia Puerto Sagunto responde?

A las pruebas me remito.Estamos hablando de 1500 socios y que el pabellón siempre está lleno.Además,estamos pendientes de la terminación de un pabellón más grande que nos permita crecer,que ese es uno de los problemas principales que tiene el club ahora ,y es que su crecimiento está limitado por la instalación. El día que se termine el pabellón será un reto llenarlo.

¿Y esa previsión de nuevo pabellón?

No, yo no lo se.No es un tema que sea de mi competencia.Para ello están los políticos u otros grupos, y yo supongo que se acabará terminando y confío en que sea lo antes posible.

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En cuanto al número de socios, ¿se ha notado un crecimiento en los últimos años?

No.Estamos en las mismas cifras que cuando subimos.Se producen bajas y se crece cada año, pero al final se queda la misma gente.Hay que entender que actualmente tenemos muchos parados y ha habido mucha crisis, ha habido mucha gente que eran socios y se han tenido que ir fuera a trabajar.Pero por ellos vienen otros,aparecen nuevos socios y conseguimos mantener la misma cantidad.Tampoco podemos hacer grandes campañas porque la instalación no nos lo permite. Hay que tener en cuenta que en el pabellón actual no llegamos a 1 100 sillas, y si contamos con la gente que se queda de pie o en las escaleras podemos contar, perfectamente, 1 500 personas.Pero es que no nos caben más.

Detrás de un gran equipo, siempre hay una gran escuela.¿Qué demanda tiene actualmente esta escuela de Iniciación Deportiva de Balonmano?

La escuela la tenemos dividida.Por un lado está la escuela del ayuntamiento, la escuela municipal que gestionamos nosotros hasta alevines,que es mixta,niños y niñas.Y luego está la escuela que gestiona directamente el club en el que hay tanto equipos infantiles,cadetes,juveniles,veteranos,unos 13 equipos. Es una cantidad importante y alimentar todo esto da un soporte a la realidad social del club, eso es evidente. No sólo es el equipo que está en ASOBAL, sino que es todo un conjunto, y lo que hay que tener en cuenta es que funcione de una forma armónica, que no hayan disonancias, que “una pata no crezca más que otra”. Es cierto que al primer equipo hay que apoyarlo, pero también hay que pensar en los colegios, que son el futuro.

La escuela cuenta con unos 225 niños. ¿Piensa que entre estos pequeños saldrán grandes promesas del balonmano?

Yo espero tener la suerte de que salgan grandes jugadores que puedan ir al primer equipo. Yo todos los sábados voy a ver a los niños y muchos de ellos apuntan maneras. Este año, con 15 o 16 años han entrado algunos como Sarió. No están ya en la liga ASOBAL, pero sí es bueno que vayan teniendo estas responsabilidades y experiencias con los primeros equipos, que jueguen algunos minutos, y a ver si cuajan. No es nada fácil el paso de juveniles a un equipo de ASOBAL. El salto es muy grande.

¿Desde la Junta Directiva del club, cuáles son sus expectativas de futuro?

Nosotros somos un grupo de gente muy cohesionada, gente con buen carácter que sabe trabajar en equipo.Tenemos claro que queremos que el equipo del Balonmano Puerto Sagunto esté lo más alto posible.Si te quedas, te estancas o no progresas,al final vas para atrás. Por ello no podemos decir que nuestro objetivo es mantenernos como estamos, sino buscar lo máximo. Luego puede ser que lo consigamos o no, pero yo creo que toda institución tiene que tener en su ADN la voluntad de estar lo más alto posible. Igual que hace unos años teníamos claro el objetivo de estar en ASOBAL, nuestro objetivo actual tiene que ser jugar la Champions y ganarla. Yo quiero que mi equipo sea el mejor del mundo, que gane la Champions y que sea el Barcelona. Seré un iluso pero, quizás, todo esto sea cuestión de tiempo, ya que ahora mismo no tenemos capacidad económica ni de instalaciones, pero para eso estamos, para cambiar la realidad.

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Desde Fertiberia, ¿sienten que su pueblo y grupos políticos respaldan a este equipo?

Hemos tenido un apoyo significativo de los anteriores equipos de gobierno y de los últimos alcaldes. Ha sido gente que ha visto el potencial que tiene nuestro equipo de balonmano, como imagen y como proyecto social, y la verdad que sí nos han ayudado todo lo que han podido.Sí que es verdad que el primer apoyo que hemos tenido, a nivel económico, el más importante que nos hace dar el primer paso y tomar esta senda,es la apuesta de Alser, que son los que realmente hicieron por llevar el equipo arriba.Posteriormente, el Ayuntamiento se ha ido involucrando en apoyar al club a la hora de buscar patrocinios; no tanto a nivel de aportaciones económicas, pues no llega a estar en la línea de otras ciudades que tienen equipos de balonmano, pero teniendo en cuenta que este pueblo es más pequeño que el de otros sitios, la aportación es suficiente.Estoy seguro que nos apoyaran también desde el próximo equipo de gobierno;esto ya es demasiado grande para que dependa del tipo de partido que nos gobierne, es una cuestión de todo el pueblo y tiene que estar apoyada por cualquiera que lo represente.

¿Existe mucha competencia y «juego sucio» en el mundo del balonmano?

No, en el balonmano no hay competencia y juego sucio, esto no es fútbol, por lo menos en España. Hay muy buen ambiente, a pesar de que siempre está esa rivalidad deportiva,pero juego sucio nunca. En el balonmano hay un ambiente muy sano en general.

Desde su presidencia, y también los entrenadores, ¿qué valores tratan de enseñar a los jugadores del club?

Lo que yo siempre les digo a los niños y, sobre todo a sus padres, es que del balonmano no van a vivir.De aquí, lo más seguro, es que no salga un Messi.Lo que tienen que hacer es estudiar y, si por casualidad sale ese uno entre 1 000 que es muy bueno, ese sí podrá ganarse la vida, pero el resto, más del 99%, no va a vivir de esto, pero sí va a disfrutarlo.Nuestra misión es que sean buenos deportistas, buenos jugadores de balonmano, pero también buenas personas.Por ello, tratamos de fomentar valores como son la solidaridad, el esfuerzo, el sacrificio de compañerismo, que haga que estos chicos sean mejores personas.Nosotros, sobre todo,buscamos un perfil de jugadores que no sean conflictivos.No todo vale para ganar.

Todo equipo tiene momentos de auge y otros de bajada, ¿cual cree que ha sido el mejor momento del club?

Probablemente sea el mejor momento del club, pero a pesar de ello no es un buen momento, ya que estamos en una situación de crisis.Nuestra fortaleza principal es el soporte social que tenemos, desde ese punto de vista sí es un buen momento para el club, pero a nivel económico tenemos «los pies de barro»; dependemos de muchas personas y, si por ejemplo, ahora mismo Fertiberia dejará de patrocinar al equipo, desaparecería como proyecto de élite, y eso es una debilidad que hay que corregir. No podemos depender de la situación, ni de la voluntad de una empresa para poder mantener el equipo, ya que este pueblo tiene capacidad suficiente, tanto económica como social, para mantener el proyecto en caso de que una empresa dejara de patrocinarnos. Con esto quiero decir que, sí Fertiberia dejará de patrocinarnos, tendríamos que contar con el apoyo de políticos, bien para buscarnos nuevos patrocinadores o para mantenernos a través de los presupuestos municipales. Mientras no haya un compromiso serio por parte de las instituciones y tengan claro que esto tiene trascendencia, que es importante y es más que un club seguiremos con «los pies de barro».

Durante esta último temporada han perdido a fichajes muy valiosos como es el lituano Malasinkas, ¿a qué se debe que algunos jugadores abandonen el club?

Nuestros patrocinios son anuales,yo no sé que pasará el año siguiente. Es prudente que todos nuestros contratos sean anuales, no podemos «atar» a los jugadores más de un año porque no sabemos si tendremos capacidad económica.Una vez finaliza la temporada, los jugadores pueden irse. Este año, con suerte, solo se van tres, y es gente que viene de fuera y se gana la vida con esto, por lo que es lógico que si otro club les paga una cantidad mayor decidan irse.Esta temporada hemos tenido mucha suerte porque se ha llevado a cabo una visión que tuvo el anterior alcalde, Alfredo Castelló, y las subvenciones al balonmano se han duplicado a 80 000 euros. Gracias a esto, hemos tenido mucha suerte con los jugadores que hemos podido fichar.

Esta última temporada se han clasificado los duodécimos en la liga ASOBAL, ¿creen que esta posición se podría haber mejorado con mayor apoyo económico hacia el club?

Por supuesto. Los resultados y la élite va ligada al presupuesto. Esto es el deporte en general. Con mayor presupuesto, siempre estás más arriba. Te puedes permitir no solo los fichajes de 20 000 euros, sino los mejores. Hay que tener en cuenta que un club tiene muchos gastos, temas de seguridad social, desplazamientos y logística, hoteles, etc. Eso sí, a pesar de nuestra capacidad económica, intentamos ser lo más responsable posible; cumplimos siempre con nuestros pagos al día. Esto es algo que siempre hemos querido potenciar como imagen de marca.

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¿Cómo piensan afrontar la próxima temporada?

Tenemos que esperar, primero, ver con que equipo de gobierno vamos a contar, expresarles colaboración y pedirles su apoyo. También tenemos que asegurar los patrocinios, y a partir de ahí sustituir los jugadores que se han ido por otros, intentando que sean de un nivel lo más parecido posible y con el mismo presupuesto, aunque seguro será difícil.

¿Tienen en mente posibles fichajes nuevos?

Sí, claro. Llevamos trabajando unos meses en ello, pero todavía no nos atrevemos a afirmar cosas sin tener claros los patrocinios. La próxima semana se resolverá este tema y ya podremos empezar a formalizar nuevos contratos. Pero, a parte de estos tres casos, el equipo será muy parecido. Esperamos tener más suerte con las lesiones y continuar subiendo, aunque el presupuesto con el que contamos para ello es muy bajo y no se puede llegar a mucho más.

¿Qué significa para usted «estilo de vida rojiblanca»?

Es una frase que resume muy bien los valores del deporte: ser buena gente, sana, solidaria y que se sacrifique por el grupo. Y, luego, un especial amor a los colores; hay que ponerlo todo en la cancha por tu equipo y por tus colores. Es una frase muy afortunada.


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Modificado por última vez en Viernes, 26 Junio 2015 22:35

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